4 de agosto de 2014
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Masacre del maíz mexicano

Las dos empresas semilleras más grandes del mundo solicitaron al gobierno plantar 2 millones 500 mil hectáreas de maíz transgénico. Sería la primera liberación masiva y a escala comercial de transgénicos que afectará directamente a un cultivo alimentario global en su centro de origen.

Grupo ETC
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México. Los gigantes de los agronegocios Monsanto, DuPont y Dow están conspirando para realizar uno de los mayores golpes de la historia contra un cultivo alimentario de importancia global. El gobierno podría aprobar las solicitudes de esas empresas para plantar un área enorme de maíz transgénico en México.

Este regalo para las empresas sería una puñalada en el corazón del centro de origen y diversidad del maíz. Las consecuencias serán graves –y globales. Ante la aprobación en ciernes, los movimientos y organizaciones de la sociedad civil exigen que se ponga un alto total al maíz transgénico en México. La Unión de Científicos Comprometidos con la Sociedad (UCCS) de México, emitió una fuerte  declaración demandando al gobierno revocar todos los permisos de siembra y cancelar  todas las siembras experimentales de maíz transgénico en el país. 1

El Grupo ETC se suma  a estas demandas y llama a la FAO (Organización de Naciones Unidas para la  Alimentación y la Agricultura) y al CDB (Convenio de Naciones Unidas sobre Diversidad  Biológica), como los organismos mandatados por la comunidad internacional para apoyar la seguridad alimentaria y proteger la diversidad biológica, a tomar acción inmediata para evitar el desastre.

La indignación y el estado de emergencia recorre a la sociedad mexicana luego de darse a conocer que las dos empresas semilleras más grandes del mundo, Monsanto y DuPont (cuya filial mexicana se conoce como Pioneer Hi Bredo PHI México), así como Dow Agrosciences (octava empresa semillera en el ranking global) solicitaron al gobierno plantar cerca de 2 millones 500 mil hectáreas de maíz transgénico en México.  El área solicitada es tan grande que rebasa la superficie de países enteros: por ejemplo, es más grande que todo El Salvador.

Los científicos han identificado miles de variedad campesinas originadas en México, lo que lo convierte en el repositorio global de la diversidad genética del maíz. Si se aprobaran estas solicitudes de las trasnacionales, sería la primera liberación masiva y a escala comercial de transgénicos que afectará directamente un cultivo alimentario global en su centro de origen.

“Si el gobierno de México permite este crimen de significado histórico, los transgénicos llegarán rápidamente a las tortillas y a la comida cotidiana de toda la población mexicana, ya que el maíz de los estados solicitados provee mayoritariamente a las ciudades. Además, la contaminación genética de las variedades campesinas será inevitable. Se trata de un daño gravísimo a más de  siete mil años de trabajo indígena y campesino que creó el maíz –uno de los tres cultivos más difundidos de la alimentación mundial” dijo Verónica Villa, del Grupo ETC en México. “Por si fuera poco, las empresas quieren plantar el maíz tolerante a herbicidas de Monsanto [Mon603] en más de un millón 400 mil hectáreas. Este es el mismo tipo de maíz que ha producido cáncer en ratas según un estudio científico revisado y publicado recientemente.”3

Los campesinos y población rural de América Latina, de Asia y África estarán entre los más afectados, ya que el maíz se ha convertido en una de las principales fuentes de subsistencia en muchos países, y la diversidad del grano es lo que permite adaptarlo a condiciones locales y enfrentar los desafíos del cambio climático. Además de México,  los países surafricanos Lesotho, Zambia y Malawi tienen el porcentaje de consumo de maíz per cápita más alto del mundo. 4

El gobierno mexicano insiste en que las áreas solicitadas en el Norte de México, no son parte del “centro de origen” del maíz, porque no han encontrado variedades campesinas allí. Pero esto no es verdad, se han recolectado variedades campesinas en esos estados, aunque en menor cantidad que en estados más al Sur. Varios científicos y hasta la propia Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) estima5 que todo el territorio mexicano debe ser considerado centro de origen del maíz. Según un informe nuevo del Centro de Estudios para el Cambio en el Campo Mexicano (Ceccam),el mapa de centros de origen publicado recientemente por el  gobierno no es científicamente correcto y fue diseñado para justificar las plantaciones de maíz transgénico de las transnacionales.6

Las plantaciones a escala comercial (y las siguientes resiembras) de maíz transgénico contaminarán las variedades campesinas mucho más allá del área de plante, tanto a través del polen transgénico llevado por el viento e insectos, como por la mezcla en los silos y el escape accidental de los camiones de transporte a granel que llevan maíz a todas partes de México. Los científicos de la UCCS y otros señalan que los impactos negativos de la contaminación transgénica sobre las variedades campesinas“ podrían ser irreversibles y progresivos, debido a la acumulación paulatina de transgenes en este germoplasma” , llevando a una erosión de la biodiversidad.

Cientos de agrónomos y otros científicos mexicanos, así como organizaciones de campesinos, agricultores y consumidores, han expresado su oposición a la siembra de transgénicos, pero la administración de Felipe Calderón, que terminará este primero de diciembre, no tiene nada que perder en su recta final y se espera que acceda a las solicitudes de las empresas.

Si se autorizan las siembras, los agricultores del maíz podrían encontrarse “violando” las patentes sobre maíz transgénico sin saberlo, es decir, sus parcelas podrían contaminarse  inadvertidamente  y Monsanto  podrá  acusarlos de “usar genes patentados” sin pagar por ellos, obligándolos a compensar a los dueños de las patentes, como ya ha ocurrido en cientos de casos en Estados Unidos y Canadá.

“Sería una injusticia monumental para los creadores del maíz, —uno de los alimentos primordiales de la humanidad —que les obligaran a pagar regalías a corporaciones trasnacionales, que son explotadoras de ese conocimiento ancestral”, dijo Silvia Ribeiro, directora para América Latina del Grupo ETC.

En 1999, la Comisión Nacional de  Bioseguridad Agrícola de México estableció una moratoria sobre las pruebas de maíz y su siembra comercial debido a la situación única de México como centro de origen  y diversidad genética del maíz. El gobierno de Calderón rompió arbitrariamente la moratoria en 2009 aunque las condiciones que la motivaron prevalecen. Desde entonces la nueva comisión (CIBIOGEM) ha autorizado 177  pruebas  de  maíz  transgénico  a  cuatro  empresas  trasnacionales (Dow Agrosciences, DuPont, Monsanto y Syngenta). Las pruebas en campo han sido criticadas por su falta de rigor en bioseguridad, pues ni siquiera cumplen con lo estipulado por la débil ley de bioseguridad de México.

Silvia Ribeiro argumenta: “Las consultas públicas han sido una farsa, puesto que las pruebas fueron autorizadas sin tomar en cuenta las críticas fundamentadas, incluso aunque representaran la mayoría de los comentarios enviados. Muchas de las críticas y comentarios las hicieron conocidos agrónomos y otros científicos. Como si no bastara, los resultados de las pruebas se han mantenido en secreto, pero se usan como justificación para permitir la siembra comercial.”

Después de su visita oficial a México en 2011, el Relator Especial de Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación, Olivier de Schutter, recomendó al gobierno mexicano reinstalar la moratoria, tanto por su impacto sobre la biodiversidad como sobre  los  derechos  de  los  agricultores. 8  El  gobierno mexicano ignoró la recomendación.

Ana de Ita, del CECCAM, señala que el área para la cual se solicitaron permisos en los estados de Sinaloa y Tamaulipas, en el norte de México, excede la superficie actualmente sembrada con maíz de riego. “Al parecer las compañías están planeando usar toda el área destinada al maíz y a otros cultivos. Esto es ofensivo, no hay razón para que México arriesgue su historia y su biodiversidad con el maíz transgénico. México produce  maíz suficiente para cubrir las necesidades de todo el consumo humano, con excedentes,   y podría producir mucho más si hubiera apoyo a los campesinos  y productores de pequeña escala, sin entregar su soberanía alimentaria a las compañías trasnacionales.”

El maíz es central a las culturas, las economías y el sustento de la población mexicana, pues la mayoría se alimenta de maíz en diferentes formas todos los días. La cantidad que los mexicanos ingieren excede con mucho el promedio de consumo individual de la mayoría de los demás países (en  México, 115 kilos por persona por año). Ochenta y cinco por ciento delos productores mexicanos de maíz son campesinos y agricultores en pequeña escala, con parcelas menores a  cinco hectáreas. Esos productores proveen más de la mitad de la  alimentación de la población, especialmente la alimentación de los pobres. Al mismo tiempo, cuidan la diversidad genética del cultivo y la enriquecen debido a la forma descentralizada en la que siembran el maíz —cultivando muchas variedades diferentes, adaptándolas a las condiciones locales y junto con varios otros cultivos y especies silvestres.

En2009, la Red en Defensa del Maíz, junto con La Vía Campesina América del Norte enviaron una carta abierta firmada por cientos de organizaciones e individuos a la FAO y al CDB, pidiéndoles que tomaran acciones para evitar la contaminación de maíz transgénico en México, su centro de origen.   Los entonces directores de ambas organizaciones internacionales soslayaron la petición, aunque ambas instituciones tienen el mandato de proteger los centros de origen y diversidad de los cultivos.

Ahora, exigimos a los nuevos directores de la FAO y del CDB a tomar acciones inmediatas para proteger el centro de origen y diversidad del maíz.

1 UCCS, Llamado a la acción contra la siembra de maíz transgénico a campo abierto en México http://www.uccs.mx/doc/g/planting-­‐gmo-­‐corn_es

2 La lista de las solicitudes de experimentos y liberación al ambiente de cultivos transgénicos está aquí: http://www.senasica.gob.mx/?id=4443. (PHI México es parte de DuPont)

3 Gilles-­‐Eric Séralini et al., “Long term toxicity of a Roundup herbicide and a Roundup-­‐tolerant genetically modified maize,” en Food and Chemical Toxicology, Volumen 50, Número 11, Noviembre 2012, pp. 4221–4231. Ver también John Vidal, “Study  linking GM maize to cancer   must be taken seriously by regulators,” The Guardian, 28 septiembre 2012, disponible en línea: http://www.guardian.co.uk/environment/2012/sep/28/study-­‐gm-­‐maize-­‐cancer.

En castellano: Silvia Ribeiro, “Caza de Ratas”, La Jornada, México, 6/10/12, http://www.jornada.unam.mx/2012/10/06/opinion/024a1eco

4 Alfred W. Crosby, revisión de James C. McCann, Maize and Grace: Africa’s Encounter with a New World Crop, 1500-­ 2000 en Technology and Culture, Vol. 47, No. 1, Enero 2006, pp. 190-­‐191.

5 A. Serratos, El origen y la diversidad del maíz en el continente Americano, 2nd edición, Septiembre 2012, Universidad Autónoma de la Ciudad de México y Greenpeace, disponible en línea: http://www.greenpeace.org/mexico/es/Footer/Descargas/reports/Agricultura-­‐sustentable-­‐y-­‐transgenicos/El-­‐origen-­‐y-­‐la-­‐diversidad-­‐del-­‐maiz-­‐2a-­‐edicion/

Conabio: Proyecto Centros de Origen y Diversidad Genética. http://www.biodiversidad.gob.mx/genes/centrosOrigen/centrosOrig.html

6 Ceccam, La determinación de los centros de origen y diversidad genética del maíz, México, 2012, available online: http://www.ceccam.org/publicaciones?page=1

7 UCCS, Extrañamiento al  Presidente de la República Mexicana, México, 2009, disponible en línea: http://www.unionccs.net/doc/g/sciencetrmaize_es

8 Olivier de Schutter, Informe de su Misión a México, párrafos 53, 54 y 55. Ver párrafo “g” de las Conclusiones y Recomendaciones. http://www.srfood.org/index.php/en/country-­‐missions (Ver Mission to Mexico, 2011)

9 La Red en Defensa del Maíz incluye a más de mil comunidades indígenas y organizaciones de la sociedad civil.  Se creó en 2001, cuando se descubrió por vez primera que el maíz  nativo en México se había contaminado  conmaíz transgénico. Desde entonces la Red ha resistido el avance del maíz transgénico. Tanto el Grupo ETC como el CECCAM son miembros de la Red (http//:endefensadelmaiz.org)

10 La carta puede verse en línea: http://www.etcgroup.org/es/content/carta-de‐la‐red‐en‐defensa‐del‐maíz‐contra‐la‐liberación‐de‐maíz‐transgénico‐en‐méxico

11 El anterior Secretario General del CDB, Ahmed Djoghlaf no respondió a la carta abierta. El director general de la FAO tampoco lo hizo, pero Shivaji Pandey, Director de la División de Producción  y Protección Vegetal sí lo hizo. Pandey, un abogado conocido por su posición a favor de los cultivos genéticamente modificados, escribió que la FAO podría ofrecer asesoramiento, pero que la bioseguridad era una cuestión de México.


Publicado el 30 de diciembre de 2012



1 comentario en “Masacre del maíz mexicano”

El mismo reclamo debe ser hecho al interior del mercosur y la unasur, nuestros gobiernos progresistas, en la desesperacion de sacar las papas del fuego, estan descuidando( y es de sospechar, que en muchos casos a sabiendas)lo que a futuro sera una condena a nuestros pueblos, peor que el “concenso de washington”

manuel alfredo navarro

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